Islandshästen har kallats ”den mest umbärliga tjänaren” ända sedan de första nybyggarna kom till landet för över 1000 år sedan.

De flesta islandshästar hålls utomhus eller i öppna stall hela sitt liv, året runt, och de vistas inte i stall mer än nödvändigt. Så snart det finns tillräckligt med gräs i markerna på våren släpps hästarna ut på bete där de sedan går hela sommaren och hösten.

Hästägare som håller sina hästar på samma områden över sommaren samlas ofta ihop och rider sina hästar i större flockar till sommarens betesmarker. Många ryttare ser fram emot händelsen hela vintern lång. Det är inte mycket som kan slå en lång vårritt med vänner och bekanta, där hästarna är extra livliga, samtidigt som det traditionella resesättet hedras.

Sommarresor

Många isländska ryttare anser sommarens ridresor vara årets höjdpunkt. Det är dessa resor som vinterträningen har varit inriktad på och som många samtal med vänner har kretsat runt. Sommarresorna innebär en resa i grupp med ett bestämt ändamål, där varje resenär har mellan tre och fem hästar med sig. Hästarna som inte rids kan springa fritt bakom ryttarna i täten, medan ett par ryttare rider längst bak och ser till att alla följer med.

För att se till att inga ridhästar blir överarbetade byts de regelbundet ut och efter några dagars resa har de byggt upp en fantastisk uthållighet och springer med stor glädje. Tillsammans upplever både häst och ryttare en unik frihetskänsla som inte går att jämföra med något annat.

Organiserade resor erbjuds runt om på Island och man kan välja mellan allt från kortare dagsturer till veckolånga äventyr. Att vara med på någon av dessa turer genom det isländska landskapet är ett perfekt tillfälle för ryttare och häst att lära känna varandra och ridturen blir en upplevelse för livet.

Höstvila

Det är fortfarande tradition på Island att släppa hästarna på en höstvila som kan vara från några veckor till ett par månader. Under vilan dras skorna av, hästarna rids inte alls och strövar i stället fritt på enorma betesmarker, ofta i en stor flock. När vädret blir kallare och hästarna börjar sätta vinterpäls vittnar många ryttare om att deras hästar även förändrar sitt beteende. Hästarna verkar ofta lite sömnigare, är inte lika lekfulla och har mindre energi. Islandshästar är väl anpassade för landets klimat och utnyttjar de korta somrarna för att bygga upp fettreserver inför de långa och ofta hårda vintrarna. Det här är den tid på året man ofta väljer att påbörja inridningen av unghästar som är runt 3,5 år.

Stallområden på Island

Efter höstens vila byggs upp en stor förväntan att påbörja träningen av hästarna igen. Island är unikt då det finns en liten ”by” av häststall utanför nästan varenda stad i landet, där alla hästägare i området håller sina hästar. Byarna består av flera stall, de flesta privatägda, byggda i direkt anslutning till varandra. Ägarna delar på gemensamma anläggningar som upprätthålls av den lokala ridklubben, inklusive ridspår, banor och ridhus. Varje stall har en ”kaffistofa”, ett uppvärmt fikarum som ofta är mer som ett riktigt kök, fullt utrustat och med matplats. Detta är praktiskt, samtidigt som det skapar en social plats där hästägare i närliggande stall kan komma på korta besök.